В объятиях северного бриза | Страница 1 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

В объятиях северного бриза

Юлия Устинова

Дизайнер обложки Надежда Крылова

© Юлия Устинова, 2018

© Надежда Крылова, дизайн обложки, 2018

ISBN 978-5-4493-6235-3

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

Меня разбудил сигнал моего мобильного, извещающий о новом входящем сообщении. С трудом, пытаясь сфокусировать взгляд на экране, прочитала:

«А ты далеко спряталась, думаешь, никто не найдет тебя, ШЛЮХА?»

К реальности меня вернул голос стюарда, бодро сообщающий, что наш самолёт благополучно совершил посадку. Меня накрыло волной облегчения. Это был всего лишь сон.

Поздним вечером в просторном и светлом зале ожидания Международного аэропорта Анкориджа меня встречали три медведя: черный, бурый и белый. Разумеется, это были чучела в натуральную величину, стоящие в огромных витринах. Каждый мишка в своей среде обитания: в лесу, у реки, во льдах. Я остановилась напротив одной из витрин. Две тысячи двести фунтов. Такой вес имел при жизни этот гигантский властелин арктических льдов. Застывшим навеки взглядом зверь смотрел на меня через застекленную витрину с высоты собственного роста в одиннадцать футов, что было указано на небольшой табличке, имеющейся на витрине.

Что ж, и тебе привет, симпатяга!

Я услышала Highway to Hell, ревущую из динамика моего мобильного, на выходе из терминала и улыбнулась. Улыбнулась, возможно, впервые за последний год. Этот трек был сейчас как нельзя кстати.

Конечно, это была мама.

– Привет, мам. Я на месте, – старалась говорить как можно увереннее.

– Алекс, милая, как долетела? Я так волновалась!

Услышав мамин голос, такой родной, такой любимый, я чуть было не развернулась на сто восемьдесят градусов, чтобы убраться подальше из этого чертового аэропорта. Из этого чертового штата. Но реальность такова, что Аляска должна стать мне домом на ближайшие несколько лет. Ведь здесь мне предстоит учеба в колледже. И это то место, которое, как мне казалось, максимально удалено от моего родного Майами. Как раз то, чего я так сильно хотела все последние месяцы.

– Все хорошо, мам. Правда, – несмотря на все усилия мой голос предательски дрожал. Абсолютно точно она поняла, что это полное враньё, но промолчала. – Ты не ложилась? Который час? – быстро сменив тему, продолжила я. Из-за перелета мне было трудно сориентироваться во времени.

– Сейчас почти три часа. Папа и Сара давно спят. А я не могла уснуть, не узнав, все ли у тебя в порядке.

Мамин голос звучал устало, и я почувствовала себя виноватой. Нужно было сразу же ей позвонить вместо того, чтобы любоваться работой рук таксидермиста в лицах, точнее, мордах тех трех дохлых косолапых пушистиков!

– Полный порядок, – опять ложь. – Честно. Ну что ты?

На том конце провода было тихо. Похоже, я ее не убедила.

– Мам?

Тишина.

Я отняла трубку от уха и взглянула на экран. Может быть, что-то было со связью?

– Мам? Ты меня слышишь?

– Слышу, – тихо всхлипывая, ответила она. – Я до сих пор не верю, что ты уехала одна так далеко… Милая, если ты передумаешь, знай, что ты в любой момент можешь вернуться домой.

– Я знаю, мам. Знаю, – я совершенно раскисла. Надо было что-то с этим делать. – Ты поспи. А я позвоню тебе из отеля.

Снова ложь.

Скорее, не ложь, а небольшое искажение фактов. Ни в какой отель я ехать не собиралась, и в данный момент бодро шагала к остановке общественного автобуса, чтобы добраться до хостела. Ночь там обойдется мне гораздо дешевле номера в отеле. Знаю, что родители всегда помогут мне с деньгами, которых у них было не так уж много. И мне было совестно просить лишнего. Тем более, что мой перелет из Флориды на Аляску обошелся им в кругленькую сумму. И, совершенно естественно, мне был необходим пусть небольшой, но стабильный источник дохода. Поэтому одной из первоочередных задач у меня была встреча с университетским консультантом по вопросу трудоустройства на территории кампуса Лией Калхун, с которой я уже связалась по электронной почте.

Раздобыв в информационном центре аэропорта схему города, я ткнула в неё пальцем, объяснив водителю автобуса, куда именно хочу попасть. И, убедившись, что меня высадят в месте назначения, почти довольная, села у окна.

Анкоридж, являясь удобной отправной точкой для всех, кто решил путешествовать по Аляске, был промежуточным пунктом и в моем пути. Завтрашний день я планировала провести здесь, в сердце Аляски, посмотреть город, перевести дух после перелета. А послезавтра мне предстояло сесть в автобус, который и доставит меня в Солдотну, город на северо-западе полуострова Кенай, где и находилось место моей предстоящей учёбы. Могла ли я забраться ещё дальше? Несомненно. Если бы была такая возможность.

Ночной Анкоридж представлял собой довольно резкий контраст по сравнению с Майями. Первое, что бросалось в глаза, здесь не было пальм. Ни одной! Разумеется, я в курсе, что пальмы в самом северном штате страны не растут. Но мне их очень не хватало. Как не хватало теплого нежного бриза, приветливого солнца, ласкового прибоя.

Водитель затормозил на перекрестке, повинуясь запрещающему сигналу светофора. За окном автобуса в неоновом свете вывесок я увидела группу парней и девушек, которые направлялись куда-то весёлой и шумной компанией. Я позавидовала их беспечности, тому, что они не одиноки, тому, что они просто дома.

Огни незнакомой ночной улицы, тянущиеся длинной вереницей, убегали куда-то вдаль. Начался дождь. Мокрый асфальт отражал свет фар встречных машин. В неплотно закрытое окно ворвались струи холодного воздуха. Привыкшая к температуре не ниже семидесяти пяти градусов по Фаренгейту, я зябла, кутаясь в серый кашемировый кардиган. А ведь это был лишь конец августа…

Хозяйкой хостела оказалась полная женщина неопределенного возраста по имени Джун, черты лица и цвет кожи которой выдавал явное индейское происхождение.

Уже было глубоко за полночь, и по виду хозяйки было понятно, что я подняла ее из постели. Очевидным было и то, что она хотела, как можно скорее вернуться обратно.

Открыв дверь соседней со своей квартиры, Джун жестом пригласила меня войти внутрь.

Я прошла за ней через уютную гостиную с телевизором и мягкими диванами и оказалась в одной из спален. Комната была озарена тусклым светом, излучаемым небольшим точечным светильником на стене. Налево от входной двери была еще одна дверь, за которой оказалась небольшая ванная комната. Порадовало, что везде было довольно чисто. Сама спальня представляла собой небольшое помещение с одним окном. Вдоль стен стояли три двухъярусные кровати, заправленные одинаковыми темно-зелеными покрывалами с орнаментом в виде оленей.

Две из них были не заняты, а на последней, отвернувшись к стене, кто-то спал. Судя по размерам пары черных конверсов, стоящих рядом с кроватью, спящий был явно мужского пола.

Быстро приняв душ, забралась в кровать, думая, что мне никак не удастся уснуть в чужой постели с незнакомцем в одной комнате. Ко всему прочему я была очень голодна. Последний раз я ела в самолёте, и то, если ту пару крекеров с минеральной водой можно посчитать за еду. Ох, я бы все сейчас отдала за пару сэндвичей с тунцом или сыром и чашку горячего капучино! При мысли об этом мои слюнные железы заработали с удвоенной силой. Отчаявшись уснуть, я решила совершить вылазку и найти кухню, чтобы проверить содержимое холодильника. Надежды найти там что-то съестное было мало. Насколько я поняла, постояльцев было двое: я и тот спящий тип. Сомневаюсь, что он что-то готовил сегодня на той кухне.

Бесшумно выскользнув за дверь, вышла из комнаты и прислушалась. Тихо. И темно, хоть глаз выколи. Так, куда же идти? Я провела рукой по стене, в надежде наткнуться на выключатель. Да где же он? И направилась в сторону, откуда, как мне казалось, Джун привела меня к дверям спальни. Пройдя несколько футов в заданном направлении, я на что-то наткнулась. Это что-то упало и, судя по звуку, разбилось вдребезги. Ориентирование в пространстве никогда не было моей сильной чертой, как и ловкость. В чём я тут же убедилась, когда, сделав еще один шаг по инерции, почувствовала резкую боль в стопе и вскрикнула. Черт! Как же больно! Осторожно пощупала пальцами ногу. Стекло. Огромный нахрен кусок стекла в моей ноге! Только этого мне не хватало!

1