Болото вечной жизни. II часть | Страница 1 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

Болото вечной жизни

II часть

Майя Сварга

Иллюстратор Майя Сварга

Дизайнер обложки Майя Сварга

© Майя Сварга, 2018

© Майя Сварга, иллюстрации, 2018

© Майя Сварга, дизайн обложки, 2018

ISBN 978-5-4493-8075-3 (т. 2)

ISBN 978-5-4493-8074-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

ВТОРАЯ ЧАСТЬ

Ожидание, продлившееся почти до рассвета, показалось Егору вечностью. Поначалу он сидел спокойно, думая, что, как и в пещере, всё закончится быстро. Но время шло, а Юля не приходила в сознание. Дыхание её было ровным и спокойным, сердце билось нормально, а благодаря тому, что Егор быстро остановил кровь, о сильной кровопотере речь идти не могла. Когда он в назначенный срок ослабил жгут, рана уже закрылась, и Егор с минуты на минуту ждал, что сестра очнётся. Прошли полчаса, час, время ползло без остановки, но изменений никаких не было и Егор начал не на шутку тревожиться. Он уже не сводил с Юли глаз, надеясь увидеть хоть малейшее движение, но, если не считать медленно поднимающейся при дыхании грудной клетки, сестра была абсолютно неподвижна.

Через два часа Егор не выдержал и, наклонившись к Юле, осторожно потряс её за плечо. С таким же успехом он бы мог потрясти манекен. Егор подёргал её энергичнее, зовя по имени, потом похлопал по щекам. И снова не было никакой ответной реакции. Приходя в отчаяние, он начал кричать и трясти бесчувственное тело. Юля оставалась без сознания.

Не зная, что делать, чувствуя себя совершенно беспомощным и потерянным, Егор сидел рядом, надеясь, что в любой момент сестра откроет глаза. И он дождался. Юля пришла в себя и села, сбросив одеяло, заботливо накинутое на неё братом. Вид у неё был довольно ошарашенный и, озираясь по сторонам, она явно пыталась определить, где сейчас находится.

Безумно обрадованный, что сестра очнулась, Егор бросился её обнимать, крича:

– Юль, ты жива, всё в порядке, как же я рад!

Сестра нетерпеливо отпихнула его обеими руками.

– Отстань, мелкий, дай прийти в себя. Во-первых, я точно здесь или как? Мне это не кажется?

– Точно! Точно! – кивал счастливый Егор.

– Во-вторых, сколько я отсутствовала?

– Да больше трёх часов! Я уже думал, что всё, больше не очнёшься!

– Да-а, – протянула Юля, – неплохо. И в-третьих, ты сейчас сам пойдёшь туда. Точнее, мы туда отправимся вместе.

Егор застыл, слишком ошеломлённый, чтобы хоть как-то отреагировать.

– Я – туда? – наконец выдавил он. – Но почему, ведь обо мне речь вообще не шла? В качестве кого и зачем я туда отправлюсь? И вообще, ты там провела столько времени, что ты узнала, расскажи!

– Удивительно, – задумчиво сказала Юля, – четыре часа назад ты сам был готов пойти вместо меня, а сейчас дёргаешься, как девица на выданье в ожидании жениха.

– Да, и пошёл бы, но просто это всё очень неожиданно. И что насчёт моих вопросов?

– Насчёт вопросов? – повторила за братом Юля, нахмурив лоб. Концентрация давалась ей сейчас с большим трудом. – А-а, понятно. Насчёт вопросов потом. Всё потом. А сейчас – туда.

– Но зачем? – продолжал недоумевать Егор. – В чём дело, объясни по-человечески.

Юля наклонила голову на бок.

– Дело в том, что этот нехороший человек Верховный буквально выгнал меня, узнав, что мы вдвоём. Явно обрадовался и выгнал.

Егор раскрыл рот, пытаясь что-то сказать, закрыл его и открыл снова.

– Ты бредишь? – неуверенно спросил он.

– Я – нет, – решительно заявила сестра, – просто должно быть не менее двух действующих жрецов, как мне было сказано, и Верховный, узнав, что ты со мной и можешь стать вторым жрецом, заявил, что зря тратил столько времени на меня одну. Но ладно, то, что он говорил мне, я должна передать тебе, а вот историю появления и гибели деревни мы просто обязаны увидеть вместе… – дыхание у Юли закончилось, и она замолчала. Глубокий вдох поправил дело, позволив завершить фразу, – … так что надо идти немедленно.

Егор почувствовал, как его мышцы начинают подёргиваться от нервного напряжения, которое на него накатило с яростной силой. Несколько раз глубоко вдохнув и выдохнув воздух, он было немного успокоился, но неожиданная мысль, посетившая его, заставила занервничать снова:

– Слушай, – заговорил он тревожно, – это ты себе руку резала и заклинание произносила, а что насчёт меня? Я что, разве просто так могу прийти туда?

– Ой, – сказала Юля, – нет, не сможешь. Ч-чёрт! – в сердцах воскликнула она, – придётся тебе пройти через этот ритуал. А я присоединюсь к тебе минут через пятнадцать, когда буду уверена, что с тобой всё в порядке.

Егор затряс головой.

– Нет, не так. Ритуал я проведу, войду туда и сразу выйду. Я сам хочу убедиться, что со мной всё в порядке. И только после этого мы туда отправимся вместе.

– Хорошо, дело твоё, можно и так сделать. Только скажи мне, милый мальчик, ты что же, мне совсем не доверяешь? – Юля вопросительно посмотрела на брата.

– Вообще доверяю, но именно сейчас – нет, – с абсолютной убеждённостью заявил Егор, – если бы ты видела себя со стороны, ты бы себе тоже не доверяла.

– Твоё дело, – повторила Юля, пожав плечами.

– А как туда идти и возвращаться оттуда, неужели достаточно просто выраженного желания?

– Да, Верховный меня заверил что да. – Пристально всмотревшись в Егора, Юля поинтересовалась, – а ты что, боишься затеряться там навсегда?

– Боюсь, – согласился он, – да и поверить в это сложно.

– А ты не верь, – легко сказала сестра, – и не надо. Просто пожелай там оказаться, и дело с концом.

– А что мне делать – то же, что и тебе? – нервничая, спросил Егор.

– Ну, в принципе, да. На, надень украшения, на всякий пожарный, хотя я и сомневаюсь, что они нужны. Но не уверена. Произносишь формулу, режешь руку и ты там.

Егор взял нож, сполоснул его водой и тщательно вытер об одежду. С интересом наблюдая за действиями брата, Юля заметила:

– Спрашивается, стоило так заботиться о его стерильности?

– Видимо, нет, – отозвался Егор, – тем более что и стерильности-то не было – ты же его точила после того, как я его прокипятил. А нам и в голову не пришло. И вообще – ты порезом о землю приложилась.

Юля кивнула.

– Ну да, голова другим была занята. Ничего, авось всё обойдётся. – Она протянула брату украшения. – Возьми.

Егор отправился к пятну, неся в одной руке нож, а в другой рюкзак. С небольшим опозданием, задержавшись, чтобы отвязать собак, Юля последовала за ним. Подойдя к границе пятна, Егор обернулся и, увидев Ангару и Алтая, идущих свободно, в крайнем изумлении спросил:

– А ты что, привязывать их не будешь?

– Нет, Икс их не тронет, пока действует договор. Так сказал Верховный.

Егор застыл.

– Какой договор?

Юля уже открыла было рот, сказать, что все вопросы надо оставить на потом, но, увидев выражение лица брата, смирилась. Вздохнув, она села на землю и принялась объяснять:

– Да, понимаешь, это как с тем камнем: достаточно было просто найти его и посмотреть на надпись и всё, хлоп, мы в ловушке, заключили договор, оказывается. И нарушить его никак нельзя. – Юля снова вздохнула. – Проходя таким образом в мир Икса, мы автоматически заключаем договор, нарушение которого карается смертью для обеих сторон.

Егор неверяще смотрел на сестру.

– Для обеих? И для Икса также?

– Да, и него. Дело в том, что, по словам Верховного…

Перебив сестру, Егор спросил:

– Ты уже не в первый раз этого жреца так называешь, почему?

– Его титул. Собственно, только так к нему и надо обращаться. Возможно, у него и имени-то нет. Но это ладно. Дело в том, что, по словам Верховного, Икс не может лгать – ложь его уничтожает. Неудобно, правда? Но он в состоянии уравнять шансы. Икс в любой момент может узнать, лжёшь ты или нет. Если лжёшь, можешь даже не заказывать гроб с музыкой – хоронить будет некого. У каждой стороны есть и права, и обязанности, о них расскажу потом. Главное, что и сами жрецы, и все, кто, так сказать, входят в сферу их управления – неприкосновенные фигуры, пока соблюдают договор.

Егор задумался.

– То есть, – после долгого молчания заговорил он, – мы сейчас гарантировали себе безопасность? Островок спокойствия, другими словами.

– Да. Ни нас, ни собак, ни Марину, ни Андрея, ни Машу, ни кошек – никого он не тронет.

1