Перелететь океан | Страница 4 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

– Подумайте мистер Паркс. Хорошенько подумайте, – миссис МакБрайен направилась к дому. Хьюго потерянно последовал за ней. Когда они приблизились к дому, на крыльцо выскочила Люси.

– Маменька, что случилось? Бетти заперлась у себя и никого не хочет видеть.

– Это нервное! Ступай к себе. Всего доброго, мистер Паркс, – бросила миссис МакБрайен Хьюго и вошла в дом.

Задержавшись на мгновение у двери, она повернулась к Хью и строго произнесла:

– И подумайте о том, что я вам сказала.

***

Придя домой от МакБрайенов, Марк, не раздеваясь, хлопнулся на кровать. Он был полон грез о завтрашней встрече с Бетти, как в дверь постучали.

– Меня нет дома, – подумал он, не желая никого видеть. – Нет ни для кого.

В дверь постучали снова.

– Не пойду открывать, кто бы это ни был, – пробубнил Марк и повернулся лицом к стене.

Стук в дверь становился все настойчивей. Марк неохотно поднялся и пошел открывать.

– Вивиан? – открыв дверь, удивленно воскликнул Марк. – Что ты тут делаешь? Ты же должна быть в Лондоне!

Стоявшая у порога женщина, ничего не говоря, отстранила Марка в сторону и, пройдя в комнату, села на край кровати. Марк, выглянул на площадку, посмотрел, нет ли еще кого, и закрыл дверь.

– Вивиан? – обратился он к нежданной гостье. – Что случилось? Почему ты здесь?

Гостья, словно не слыша, достала из сумочки пудреницу, помаду, привела себя в порядок и лишь потом взглянула на Марка.

– Ну, здравствуй, Марк Эверхардт.

– Здравствуй, – оторопело произнес Марк.

– Между прочим, за дверью стоит чемодан, – залепетала гостья. – А в нем все мои вещи. Не смог бы ты сделать мне одолжение и внести его в комнату? Правда там нет ничего ценного, но будет жаль, если его украдут.

Марк выглянул за дверь и увидел чемодан, который он раньше не заметил. Чемодан был огромный и Марк с трудом втащил его в комнату.

– Как ты его дотащила? Куда его поставить?

– А там где-нибудь у двери. Я его потом разберу, – Вивиан махнула рукой. Ее бесцеремонность немного шокировала Марка, но, зная с детства характер Вивиан, Марк не придавал ее словам особого значения.

– Надеюсь, ты не у меня собираешься остановиться? – спросил Марк, расправившись с чемоданом.

– А у кого же еще? – удивленно воскликнула Вивиан. – Я здесь почти никого не знаю.

– А гостиница?

– Марк, я уехала из этого городишки десять лет назад и вернулась сейчас не для того, чтобы кормить клопов в какой-то гостинице! Неужели ты меня выставишь на улицу? Марк, на тебя это не похоже.

– Понимаешь, – Марк замялся. – Остановиться у меня сейчас немного неудобно.

– Ну что ты! Я тебя совсем не стесню. Ты меня и не заметишь. А спать… – Вивиан потрогала рукой кровать, которая ей показалась слишком жесткой. – А спать я смогу и на диване. Вот и все проблемы.

Марк улыбнулся. Вивиан всегда умела находить выход из любых проблем и тут же создавать новые. Она так и говорила: «Женщина существует для того, чтобы создавать проблемы, а мужчина – чтобы их решать».

Марк понял, что возражать Вивиан бесполезно и придется смириться с ее существованием. Вивиан встала с кровати и внимательно осмотрела жилище Марка.

– Значит, так живут закоренелые холостяки? Или уже нет? – Вивиан вопросительно посмотрела на Марка, тот в ответ пожал плечами.

– Пока нет.

– У тебя есть невеста? Как ее зовут? Я ее знаю? Какая она? Хорошенькая? Боже мой, о чем я спрашиваю? У тебя всегда был недурной вкус. Ты меня с ней познакомишь? – Вивиан присела рядом с Марком и засыпала его вопросами. Ей не терпелось поскорее все узнать.

Марк только смущенно улыбался.

– Подожди ты со своими расспросами. Давай лучше о тебе. Какими судьбами ты здесь? Ведь столько лет прошло.

Как только речь зашла о ней, Вивиан сразу переменилась в лице. Она резко встала и подошла к окну.

– Что обо мне? Помчалась за счастьем, догнала беду. Проклятый Боб Бредли! Обчистил меня до нитки. Нет, вначале все было хорошо. Цветы, подарки, рестораны. А потом как всегда. Вивиан Триплхорн стала для него лишь мимолетным увлечением. Девушка на день. Боже мой, как я устала от бесконечных поисков, бесконечных романов. Ну почему мне так не везет? Неужели я хуже всех? Неужели я уродина? – Вивиан рассматривала свое отражение в оконном стекле.

– Ты красивая, – заверил ее Марк. – Даже очень.

– Ты мне льстишь, – ответила Вивиан, оценивая свое отражение. – Ты всегда мне льстил. Я развратная женщина. И как ты только меня терпишь?

– Развратные женщины тоже бывают людьми. И очень порядочными.

– Опять льстишь, – Вивиан шутливо погрозила Марку пальчиком. – А впрочем, в твоих словах есть доля правды.

Вивиан отошла от окна.

– Итак, мой дорогой Марк, ты позволишь мне пожить у тебя некоторое время? Ты ведь не откажешь старому другу?

– Живи, сколько хочешь.

– Вот спасибо. Я знала, что на тебя всегда можно рассчитывать, – Вивиан дружески чмокнула Марка в щеку. – Слушай, у тебя нет ничего поесть? Я с утра ничего не ела.

– Сейчас посмотрю, – Марк встал, открыл шкафчик и выудил из его глубин тарелку со вчерашними бутербродами и полбутылки красного вина.

– Больше ничего нет, – Марк виновато пожал плечами.

– О, это то, что надо! – воскликнула Вивиан и стала набивать рот хлебом с засохшим сыром, запивая вином прямо из горлышка.

Марк сел напротив нее на стул.

– Ты получала мои письма?

– Да, а ты?

– Конечно. Но ты так и не рассказала, почему ты здесь.

– Это глупая история, – бормотала Вивиан с полным ртом. – Этот Боб Бредли обобрал меня до нитки и вышвырнул вон. Мало того, я осталась ему еще должна кучу денег. Он проигрался и обещал меня прибить, если я не достану ему денег. Хорошо, что я вспомнила о тебе. Живо собрала все, что уцелело, пока его не было, написала ему, что уезжаю и вот я здесь.

Вивиан рассказывала о случившимся с таким азартом, как будто пересказывала содержание модного романа. Вдруг лицо ее побледнело. Она отставила в сторону тарелку с недоеденными бутербродами и бутылку и прошептала:

– Какая же я дура! Я написала записку на твоей поздравительной открытке с Рождеством. Он теперь знает, где меня искать. Марк, ну почему со мной всегда так происходит?

– Ты не виновата, – Марк пытался ее утешить. – Он вряд ли станет искать тебя.

– Ты его не знаешь, Марк. Он способен на все.

– А ты уверена, что, получив деньги, он оставит тебя в покое?

– Конечно. Он с виду только грозный, а так он неплохой человек. Свое слово он держит.

– И много ты должна?

– Много.

– Сколько?

– Очень много, – Вивиан назвала сумму. Это были действительно большие деньги. – Но ни у меня, ни у тебя нет таких денег.

– А если одолжить?

– У кого? Ты знаешь человека, который готов просто так одолжить тебе сумму, которая тянет на целое состояние?

– Нет.

– Вот видишь, – Вивиан снова принялась за еду. – Так что, Марк, не думай больше об этом. Расскажи лучше о себе и своей девушке. Как ее зовут?

– Бетти.

– Красивое имя. Я ты меня познакомишь с ней?

– Если хочешь.

– Конечно, хочу. Ты ведь знаешь Марк, какая я любопытная. Я все обо всем хочу знать. Только, – Вивиан зевнула. – Только можно ты мне расскажешь все чуть позже? Я устала от этой дороги, да и чемодан слишком тяжелый. Можно я прилягу?

И Вивиан, не дожидаясь ответа, растянулась на кровати. Подсунув руки под подушку, она сквозь полудрему бормотала:

– Интересно, кто еще кроме тебя остался здесь? Хьюго в городе или уехал к родителям в Америку? Мы с ним когда-то неплохо проводили время.

Договорить она не успела. Утомленная дорогой, она мгновенно уснула. При упоминании имени Хьюго, Марк хлопнул себя по лбу.

– Хьюго! Как же я мог о нем забыть? Вот у кого можно одолжить денег. Может быть, по старой дружбе Хьюго даст их просто так.

Марк, заботливо укрыв спящую Вивиан пледом, тихо прикрыв за собою дверь, спустился вниз по лестнице. Выйдя не улицу, он отправился к МакБрайенам, надеясь застать там Хьюго. Но дойти до дома ему не удалось. По дороге он столкнулся с Хьюго, который возвращался от МакБрайенов. Обрадовавшись, что ему не придется бегать по городу и снова встречаться с миссис МакБрайен, Марк подскочил к Хьюго и стал его трясти за руки.

– Хью, ты то мне и нужен.

4