Перелететь океан | Страница 2 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

– Ты так говоришь, словно у нас с тобой все кончено. Или ты меня больше не любишь?

– Что ты! – Марк остановился и обнял Бетти за плечи. – Я очень тебя люблю, моя дорогая пчелка.

Бетти всегда напоминала Марку маленькую пчелку, которая постоянно копошится среди цветов и кажется беззаботной, но только тронь и она тотчас же выпустит свое острое жало. Да и к тому же Марк иногда называл Бетти уменьшительно Би, что тоже означало пчелка.

– Да, я люблю тебя, – снова повторил Марк. – Но давай начистоту. Твоя мать никогда не позволит нам быть вместе.

– Ты ошибаешься! – вспыхнула Бетти. – Ты просто не знаешь мою мать.

– Возможно, – Марк обреченно вздохнул. – Я хочу, чтобы это было так. Ты можешь обижаться на меня, что я так редко бываю, но ты ведь прекрасно знаешь, что я не могу бывать чаще. Учеба, работа. Мне надо думать о будущем. О нашем будущем. Я же не могу привести жену в пустую квартиру, где нет ни света, ни воды и посадить на хлеб и воду.

– Марк, – Бетти нежно потрепала его по волосам. – Какой же ты глупенький. С тобой я готова хоть на край света, на хлеб и воду, если ты не передумаешь.

– Ну что ты!

– Тогда поклянись мне, что никогда не оставишь меня одну. Никогда не предашь меня.

– Бетти, ты начиталась любовных романов? Это все слова.

– Ну и пусть, – Бетти обиженно надула губки. – Пусть слова. Считай это моей маленькой прихотью. Итак, ты клянешься любить меня до самой смерти, Марк Эверхардт?

– Клянусь, – шутливо произнес Марк.

– Нет, так не пойдет. Повторяй за мной. Я, Марк Эверхардт…

– Я, Марк Эверхардт, – повторил вслед за Бетти Марк, придав голосу как можно более серьезный тон.

– Клянусь хранить верность и преданность Бетти МакБрайен всю свою жизнь до самой смерти.

– Ну и что теперь? – Спросил Марк, произнеся последние слова клятвы.

– А теперь поцелуй меня, – Бетти закрыла глаза в ожидании поцелуя и страстных объятий, о которых она читала в романах. Но вместо этого Марк нежно обхватил ее голову и поцеловал Бетти в лоб.

– Я думала, что это будет по-другому, – разочарованно вздохнула Бетти, открыв глаза.

– И кто из нас глупый? – улыбнулся Марк. – Пойми, Би, нет на свете таких слов, таких жестов, чтобы можно было высказать то, что происходит в душе человека, когда он влюблен. Влюблен по настоящему. Это нельзя передать словами. Это можно только почувствовать. Что слова? Актеры на сцене произносят их так, что весь зал плачет или смеется. Фразу можно построить, выучить, отрепетировать. Можно предугадать все, о чем хочет услышать человек. Можно обмануть слух, зрение, эмоции. Но сердце обмануть нельзя. Только ему одному можно доверять. И когда оно говорит тебе да, значит, так и должно быть.

– А что говорит тебе твое сердце?

– Мое сердце не говорит. Оно поет. Потому, что я здесь, рядом с тобой? И больше мне ничего не нужно. Прислушайся к своему сердцу, Бетти. Оно не солжет. Прислушайся к своему сердцу. Оно ответит на все твои вопросы, разрешит все твои сомнения.

Марк замолчал. В тишине сада было слышно биение их сердец.

– Марк, мое сердце тоже поет, – Бетти прижимала руку к груди. – Поет что-то веселое, но отчего-то в этой песне есть грустные нотки.

– Это оттого, что скоро придется расставаться. Но обещаю тебе, моя пчелка, что ненадолго. Кстати, – Марк шутливо погрозил Би пальцем. – Я на тебя тоже обижен.

– За что? – не поняла Бетти.

– За то, что когда я прихожу к вам, я застаю у вас Хьюго.

– Ты ревнуешь?

– Нет. Но это мне не нравится.

– Я не вижу в этом ничего дурного. Хью наш старый знакомый и к тому же твой друг. Не так ли?

– Да, конечно. Но в последнее время мы редко с ним видимся. У него свои дела, у меня свои.

– Вот видишь, я даю тебе возможность пообщаться со старым другом. К тому же у него какие-то дела с моей матерью.

– Не нравятся мне их дела.

– Ничего опасного здесь нет, – успокоила Марка Би. – Хью просто дает советы матери куда выгоднее вложить деньги. Только и всего.

– Скажи, Бетти, только откровенно. Тебе нравится Хьюго?

– Ну что ты! Он конечно хороший друг, но не более того. Ведь у меня есть ты. И мне никто не нужен больше. Ведь ты любишь меня, а это самое главное.

– Люблю, – задумчиво произнес Марк. – А ты?

Бетти смущенно опустила глаза.

– Ну конечно.

– Нет, Би. Так не пойдет. Ответь, как положено.

– Я люблю тебя, Марк.

– Опять не так.

– Я очень люблю тебя, – тихо повторила Бетти.

– Снова не так.

– Марк, ну чего ты хочешь? Чтобы я закричала на весь сад? Ты этого добиваешься?

– Не я это предложил.

– Ну, хорошо, – Бетти набрала полную грудь воздуха и крикнула, что было силы. – Я люблю тебя!

Марк тут же подхватил ее на руки, и закружил под слышную только им двоим мелодию. Бетти обняла его за плечи. Ее губы коснулись его губ. Они продолжали кружиться и кружиться, но вдруг за спиной раздался осторожный кашель.

– Извините, мы не хотели вам помешать.

Марк осторожно опустил Бетти на землю. Перед ними стояли Люси и Перси. Люси носком туфли ковыряла песок. Застигнутые врасплох любовники смущенно смотрели в землю.

– Мы вас ищем по всему саду, – пояснила Люси. – Нас зовут обедать.

Марк и Бетти переглянулись и послушно последовали следом за Люси и Перси.

В столовой их уже ждали. Миссис МакБрайен недовольно взглянула на Марка и спросила:

– Мистер Эверхардт, вы не останетесь с нами пообедать?

Она произнесла эту фразу скорее утвердительно, нежели вопросительно. И Марк, сообразив, что его присутствие здесь неуместно учтиво ответил:

– Спасибо за приглашение, миссис МакБрайен, но мне пора. Дела.

И галантно раскланявшись, он покинул дом МакБрайенов.

***

После обеда Хьюго предложил Бетти прогуляться, Бетти, чтобы скоротать время до вечера, приняла приглашение.

– Бетти, – смущенно произнес Хьюго, когда они отошли от дома. – Я хотел задать тебе один вопрос.

– Спрашивай, – беззаботно ответила Бетти, отмахиваясь веткой от назойливых мошек.

– Я даже не знаю, как начать, – замялся Хьюго.

– Начни как-нибудь.

– Это очень личный вопрос.

Бетти улыбнулась.

– Мне сегодня везет на личные вопросы.

Хьюго обиженно поджал губы.

– Не нужно надо мной смеяться.

– А я не смеюсь. Просто я немного устала от этой жары, да им мошки надоели! Так и норовят попасть в глаза, – Бетти смешил серьезный тон Хьюго, и она еле себя сдерживала, чтобы не засмеяться. – Я тебя слушаю.

– Бетти, – Хьюго немного волновался. – Как ты ко мне относишься?

– Хорошо.

– И это все? – удивленно воскликнул Хьюго.

– А что ты хочешь услышать? – недоуменно воскликнула Бетти. – Лекцию по взаимоотношению между мужчиной и женщиной в лице тебя и меня? Извини, Хьюго, но я не готовилась к такой лекции.

– Бетти…

– Хорошо, хорошо, – Бетти старалась говорить как можно серьезнее. – Я отношусь к тебе, как к другу, как брату если хочешь.

Хьюго был явно недоволен ответом Бетти. Он хотел услышать что-то другое, более значимое для него, но Бетти не воспринимая всерьез собеседника, никак не могла понять, что от нее хочет Хью. В конце концов, ей надоело острить, и она спросила:

– Хью, скажи откровенно, чего ты от меня хочешь?

Хью потупил взор, помолчал и тихо произнес:

– Бетти, ты бы смогла полюбить меня?

– Не знаю. Я никогда об этом не думала. Тем более, что я люблю Марка.

Бетти даже не подозревала, что последняя фраза приведет сдержанного Хью в ярость. Лицо его побагровело, сжав руки в кулаки, он процедил сквозь зубы, едва сдерживаясь, чтобы не закричать:

– Марк! – шипел он. – Опять этот Марк! Везде и всегда. Ну чем он лучше? Неужели во мне не найдется и десятой части его достоинств?

Хьюго говорил отрывисто, с нескрываемой издевкой.

– Неужели меня нельзя полюбить?

– Ну почему? Когда-нибудь найдется девушка, которая тебя обязательно полюбит, – успокаивала его Бетти.

– Но мне не нужна другая! – крикнул Хьюго. – Мне нужна ты!

– Прости, – Бетти театрально пожала плечами. – Но мое сердце принадлежит другому.

– Ты издеваешься надо мной?

– Что ты. Просто я не хочу выяснять отношения, которых нет, и никогда между нами не будет. Хьюго, ты хороший друг и давай останемся друзьями.

– Я не хочу быть просто другом.

Бетти уже не видела ничего забавного в их разговоре. Ей хотелось поскорее отделаться от назойливости мошек и Хьюго.

2