Останься | Страница 1 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

Останься

Кара Линн

Дизайнер обложки Инна Эверли

© Кара Линн, 2019

© Инна Эверли, дизайн обложки, 2019

ISBN 978-5-4493-9225-1

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

Глава 1

«Под ледяным небом северных земель»

«Что я здесь делаю?..»

Мои ноги по щиколотку провалились в рыхлый сухой снег. Казалось, что ледяной ветер завывает со всех сторон. Он пробирался под тонкую ткань моей осенней куртки, под пушистый серебристый свитер с узором из улыбающихся оленьих голов под треугольным воротом. Еще немного – и он бы смог проникнуть даже под мою кожу, сковав все мое тело ледяным оцепенением.

«Зачем я сюда приехала?.. Что я здесь делаю?..»

Я стояла посреди заснеженного поля, а позади сероватой полосой убегала куда-то за непроглядную январскую пелену лента узкой загородной трассы. С натужным сердитым ревом по ней изредка спешили легковые автомобили или неспешно ползли ленивые потрепанные грузовики.

Справа чернела глухая стена из огромных сосен. Она тянулась вдоль линии всего горизонта и плавно перетекала в такую же дремучую стену слева. Небо над этим суровым лесом уже начинало подергиваться сумраком, а я до сих пор не могла собраться с мыслями и решить, что мне делать дальше. Я даже не могла выбрать, в какую сторону мне теперь двигаться.

«Что я… Кто я?»

И правда ведь – кто я? Молодая женщина в расцвете лет, про таких в моих краях говорят «Птица, упорхнувшая к облакам»… Только я себя таковой давно не ощущала… Вам встречались когда-нибудь люди, доведенные до отчаяния? У них такой особый, потухший взгляд, они будто выпиты изнутри, как смятый пакет апельсинового сока. Они тусклые, словно выгоревшие на солнце некогда красочные плакаты. Я – одна из них.

Но такой я была не всегда. Нет, конечно же нет.

Когда-то я была полна сил, преисполнена жизнью и ее энергией. Она бурлила не только во мне, но и вокруг. У меня была семья, была любимая работа. Даже до смешного далеко идущие планы. Наверное, в те времена мне можно было даже позавидовать. У меня было все, чего только может пожелать обыкновенный человек: заботливый и надежный муж, веселые и верные друзья, очаровательный ребенок, достаток в доме… Но все оборвалось, когда мы узнали, что наша дочь больна.

Рак… Какой распространенный и набивший оскомину диагноз. Но я никогда не могла бы и предположить, что эта беда постучится и в мой дом, сможет разрушить и мою жизнь.

Мы похоронили дочь… Наш брак начал распадаться на глазах. И вся моя такая слаженная и стабильная жизнь рушилась, как карточный домик. Я начала выпивать, по вечерам меня все чаще можно было застать в компании заполненного до краев бокала. Я бросила работу, оборвала все связи с друзьями. Теперь их жизнь казалась мне чуждой, словно посторонней. Слишком яркой, слишком полноценной и пестрой для моего темного, наполненного болью мирка…

Через несколько месяцев я подала на развод и съехала на съемную квартиру. Тогда мои дела пошли совсем плохо. Я осталась совершенно одна, наедине со своими черными мыслями и своей усугубляющейся день ото дня депрессией.

А вскоре… А вскоре настал этот момент. Тот самый, ну вы знаете… Когда люди просто решают покончить со всем этим. Когда все уже настолько безнадежно и доходит до той точки невозврата, где улучшения или новая жизнь тебе уже просто не нужны. Когда ты ничего не хочешь и постоянно ощущаешь лишь смертельную усталость.

В тот момент у меня было всего два варианта. Сделать то, о чем я мечтала с того дня, как вернулась в свой опустевший дом после похорон… Или вытворить нечто совершенно безумное, нелепое и абсурдное, что могло бы в корне изменить мою жизнь, заставить меня встряхнуться.

Я просто валялась на диване в гостиной перед уныло бубнящим телевизором, задумчиво поглядывая на блестящие упаковки таблеток, грудой сваленные на краешек журнального столика. Я даже было потянулась за первым блистером, но… Моя ладонь внезапно схватила вместо этого мобильный телефон.

Несколько минут – и я уже мчусь на заднем сидении такси. Оранжевые фары резво разгоняют ночной мрак, по бокам мелькают огни разноцветных витрин, из колонок автомобиля завывают популярные хиты…

В аэропорту я почти полчаса топталась у окна кассы, не в силах придумать хоть что-либо. Куда мне лететь? На отдых мне явно не хотелось. Да и возиться сейчас с визами и документами – слишком муторное занятие. Нет, мне нужно что-то… Что-то особенное… И прямо сейчас!

На меня уже начали косо поглядывать охранники. Люди в зале ожидания томились у своих чемоданов, дети с криками бегали между металлических кресел, а я все переминалась с ноги на ногу у заманчиво белеющего окошка кассы.

И тут я вспомнила! Меня словно озарило… Или громом ударило, называйте, как хотите.

Когда-то в детстве у меня была любимая сказка. Притча о далеком народе, проживающем на северных пустошах, у подножия величественной горы… Да! Именно туда я и отправлюсь.

– Добрый вечер. Могу я вам помочь?

Оказывается, я уже несколько минут стояла прямо перед удивленной сотрудницей аэропорта, упершись грудью в бортик кассового окна. Поглощенная своими мыслями и неожиданным озарением, я даже не заметила, как добрела сюда.

– Да, будьте добры… Как я могу добраться до горы Маталлар?

Кассирша удивленно приподняла густую темную бровь. Затем попросила подождать пару минут, и принялась что есть сил бить пальцами по клавишам своего компьютера, что-то выискивая. Ее безупречно выглаженная униформа с красным платочком на шее заняла все мое внимание и скрасила время ожидания. С тупым интересом я разглядывала на ее жилете блестящие металлические пуговицы с тиснением, где был изображен парящий самолет.

– К сожалению, в это время года никаких прямых рейсов нет, потому я могу предложить лишь один вариант.

– Хорошо, предлагайте.

Я уже давно вытащила из своей небольшой сумки портмоне и паспорт. Все люди в зале толклись с огромными баулами, безразмерными чемоданами… У меня же на плече болталась единственная тощенькая сумка, в которую я положила лишь сменную одежду и предметы личной гигиены.

– Вы можете долететь до самого северного города, куда сейчас отправляются самолеты. Ближайший отходит через пять часов. Из него каждый день идут по маршруту туристические автобусы, но все они останавливаются у первой горной гряды. Маталлар находится за третьей грядой, и туда сейчас добраться возможно лишь своим ходом.

Кассирша развела руками в стороны. Всем своим видом она явно демонстрировала, что вообще не понимает, кому и зачем может понадобиться туда ехать.

– Хорошо, давайте билет.

Когда я протянула нужную сумму, забрала и спрятала обратно в недра сумки свой паспорт, а затем принялась изучать купленный билет, кассирша внезапно снова подала голос:

– Вы ведь знаете, какие сейчас в тех краях погодные условия?

– Не переживайте, мне мороз не страшен, – презрительно фыркнула я.

…Никогда в жизни мне не было так холодно. Я не ощущала ни своих посиневших кистей рук, ни побелевшего от ледяного ветра лица.

«Господи, зачем я сюда вообще приехала? Что я здесь надеюсь найти?..»

Автобус уехал почти сорок минут назад, оставив меня один на один с этим невозможно суровым климатом. Все пассажиры были облачены в горнолыжные костюмы, закутаны с головы до ног. И лишь я была одета, как обыкновенный городской житель с юга страны – ни шапки, ни рукавиц, да еще и джинсы с дырками на коленях, надетые прямо на голые ноги.

Демисезонные короткие ботинки, явно не предназначавшиеся для подобных вылазок, давно забились до краев снегом, который теперь таял, делая мои носки насквозь сырыми. Я находилась здесь менее часа, а уже успела пожалеть раз триста о том, что так легкомысленно отнеслась к путешествию. Я даже не подумала о том, что следовало подготовиться. Не побеспокоилась о подходящей одежде и обуви.

Приближалась ночь, а я осталась совсем одна на пустующем снежном поле, в своем нелепом одеянии. Без еды, без маршрута или карты, без каких-либо идей насчет того, что мне делать дальше.

Даже без мобильного телефона или возможности хоть как-нибудь связаться с внешним миром, случись со мной что. Потому что я нарочно удалила все контакты с карты памяти, ожидая свой рейс в зале аэропорта… А перед посадкой просто оставила мобильник лежать на прохладном металлическом сидении кресла.

1