Киднеппинг по-марсиански | Страница 8 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

Но 79062156 лет! 75000000 километров! Это невозможно!

А почему?

Они могли тайком построив машину времени а своей подготовительной школе, делая вид, что готовятся к десентиментализации; потом, как раз перед тем как начать принимать десентиментализирующий препарат, они могли войти в машину и совершить скачок в далекое будущее.

Правда, такой скачок должен был бы потребовать огромного количества энергии. Правда, картина, которую они увидели бы на Марсе, прибыв в будущее, не могла не потрясти их до глубины души. Но это были предприимчивые дети - достаточно предприимчивые, чтобы использовать любой значительный источник энергии, оказавшийся под рукой, и чтобы выжить при нынешнем климате и в нынешней атмосфере Марса до тех пор, пока не отыщут одну из марсианских пещер с кислородом. А там о них должны были бы позаботиться марсиане, которые научили бы их всему, что нужно, чтобы они смогли сойти за уроженцев Земли в одном из куполов-колоний. Что же касается колонистов, то те вряд ли бы стали задавать лишние вопросы, потому что были бы счастливы увеличить свою скудную численность еще на двух человек. Дальше детям оставалось бы только терпеливо ждать, пока они вырастут и смогут заработать на поездку на Землю. А там им оставалось бы только получить нужное образование и стать палеонтологами.

Конечно, на все это понадобилось бы много лет.

Но они должны были предвидеть это и рассчитать свой прыжок во времени так, чтобы прибыть заранее и к 2156 году все успеть. И этого запаса времени только - только хватило: мисс Сэндз работает в САПО всего три месяца, а Питер Детрайтес устроился туда месяцем позже. По ее рекомендации, разумеется.

Они - просто шли кружным путем, вот и все. Сначапе 75 000 000 километров до Марса в прошлом; потом 79 063 100 пет до нынешнего Марса; снова 75 000 000 километров до ныиешнбй Земли; наконец, 79062156 лет в прошлое Земли".

Керпентер сидел на койке, пытаясь собраться с мыслями.

"Знали ли они, что это они будут мисс Сэндз и Питер Детрайтес? подумал он. - Наверное, знали. Во всяком случае, именно на это они рассчитывали, потому и взяли себе такие имена, когда присоединились к колонистам. Получается парадокс, но не очень страшный, так что и беспокоиться об этом нечего. Во всяком случае, новые имена им вполне подошли.

Но почему они вели себя так, как будто с ним незнакомы?

Так ведь они и были незнакомы, разве нет? А если бы они рассказали ему всю правду, разве он бы им поверил?

Конечно, нет.

Впрочем, все это ничуть не объясняло, почему мисс Сэндз так его не любит.

А может быть, дело совсем не в этом? Может быть, она так держится с ним потому же, почему и он с ней так держится? Может быть, и она так же боготворит его, как он ее, и так же теряется при нем, как он при ней? Может быть, она старается по возможности на него не смотреть, потому что боится выдать свои чувства, пока он не узнает, кто она такая?"

Все расыпалось у него перед глазами.

Каюту заполнял розный гул моторов Эдит. И довольно долго ничто больше не нарушало тишины.

- В чем дело, мистер Карпентер? - неожиданно спросила мисс Сэндз. Заснули?

И тогда он встал. Она повернулась к нему. В глазах ее стояли слезы, она смотрела на него с нежностью и обожанием - точно так же, как смотрела прошлой ночью, 79062156 лет назад.

- Я люблю тебя, крошка, - сказал Карпентер.

И она бросилась ему на шею.

8