Шут | Страница 1 | Онлайн-библиотека


Выбрать главу

Джеймс Паттерсон, Эндрю Гросс

Шут

Пролог

Находка

Мужчина в коричневом твидовом костюме и темных солнцезащитных очках в черепаховой оправе пробился через шумную толпу взволнованных газетчиков, запрудившую ступеньки лестницы у входа в Исторический музей городка Боре.

– Вы можете рассказать нам об артефакте, доктор Мадзини? Он подлинный? Вы из-за него приехали? – сыпала вопросами какая-то женщина, тыча в лицо доктору микрофон с логотипом "Си-эн-эн". – Тесты на ДНК уже проведены?

Альберто Мадзини пребывал не в лучшем расположении духа. Откуда эти стервятники обо всем знают?

Он досадливо отмахнулся от репортеров и телеоператоров.

– Сюда, пожалуйста, доктор, – подсказал один из служащих музея. – Проходите.

В холле Мадзини ждала миниатюрная темноволосая женщина в черном брючном костюме. На вид ей было лет сорок с небольшим, и при появлении почтенного гостя она, похоже, едва удержалась от того, чтобы сделать реверанс.

– Спасибо, что приехали. Я Рене Лакас, директор музея. Попыталась, знаете ли, успокоить прессу, но... – Она пожала плечами. – Уже пронюхали, чем здесь пахнет. Как будто мы атомную бомбу нашли.

– Если обнаруженный вами артефакт окажется подлинным, – бесстрастно заметил Мадзини, – это будет посильнее атомной бомбы.

В качестве директора Ватиканского музея Альберто Мадзини исследовал и выносил авторитетное суждение о всех важных находках религиозного значения, обнаруженных за последние тридцать лет. О глиняных табличках якобы одного из учеников Иоанна, найденных в Западной Сирии. О первой Библии Верикотте. И то и другое хранилось теперь в сокровищницах Ватикана. Занимался Мадзини и подделками, число которых измерялось сотнями.

Рене Лакас провела гостя через холл XV века, выложенный плиткой с геральдическим гербом.

– Вы сказали, что реликвию обнаружили в раскопанной могиле? – спросил Мадзини.

– Да, при строительстве торгового комплекса. – Женщина улыбнулась. – Даже в центре города постоянно что-то строят. Бульдозер наткнулся на то, что было, по-видимому, криптой. Мы бы так ничего и не заметили, если бы пара саркофагов не развалилась у нас на глазах.

Вместе они вошли в маленькую кабину лифта, который поднял их на третий этаж.

– Могила принадлежала какому-то полузабытому герцогу, умершему в 1098 году. Сразу же провели кислотный и фотолюминесцентный тесты. Возраст вроде бы подходящий. Поначалу мы удивились: как могла столь ценная и древняя реликвия преодолеть полмира и оказаться в захоронении одиннадцатого века?

– И что же вы обнаружили? – спросил Мадзини.

– Похоже, наш герцог действительно принимал участие в крестовом походе. Известно также, что он искал реликвии, сохранившиеся со времен Иисуса. – Они подошли к двери директорского кабинета. – Советую вдохнуть поглубже, сейчас вы увидите нечто поистине необыкновенное.

Артефакт лежал на столе, на простой белой скатерти, и выглядел именно так, как и должна выглядеть столь бесценная вещь – скромно и непритязательно.

Только теперь Мадзини снял наконец солнцезащитные очки. Задерживать дыхание не пришлось – дух перехватило от первого же взгляда.

Господи, какая там атомная бомба!..

– Посмотрите внимательнее. Там есть надпись.

Доктор склонился над находкой. Да, надпись должна быть. Пока все сходилось. Вот и надпись. На латыни. Он прищурился. "Acre, Galilee..." Мадзини еще раз осмотрел артефакт. Возраст примерно тот. Нужные отметины на месте. Все соответствует описанию в Библии. Но как случилось, что эта вещь оказалась погребенной здесь?

– В общем-то это ничего не доказывает.

– Конечно, я понимаю, – пожала плечами Рене Лакас. – Но, доктор... я сама здешняя. Мой отец из долины, и его отец тоже оттуда, и отец его отца тоже. Задолго до того как могила была вскрыта, на протяжении сотен лет в этих краях рассказывают легенду... точнее, легенды. Здесь их знает любой мальчишка. Согласно им священная реликвия действительно попала сюда, в Боре, девятьсот лет назад.

Мадзини видел сотни реликвий, претендовавших на звание священных, но в этой ощущалась особенная, огромная сила, притягательная и будоражащая. Его вдруг охватило желание встать перед ней на колени. Не в силах противиться этому, важный гость почтительно опустился на каменный пол, словно узрел самого Иисуса Христа.

– Я ждала вашего приезда, чтобы позвонить кардиналу Перро в Париж, – сказала женщина.

– Забудьте о Перро. – Мадзини поднял голову и провел языком по пересохшим губам. – Мы позвоним папе римскому.

Он никак не мог отвести взгляд от невероятного артефакта, лежавшего на обычной белой скатерти. Это был не просто пик его карьеры – это было чудо.

– Есть еще кое-что, – сказала мадемуазель Лакас.

– Что? – пробормотал Мадзини. – Что еще?

– Согласно той самой легенде, бесценная реликвия давно находится здесь. Только принадлежала она не герцогу, а человеку куда более низкого положения.

– Кто же был тот простолюдин, сумевший завладеть столь ценной вещью? Священник? Или, может, разбойник?

– Нет. – Карие глаза Рене Лакас округлились. – Он был шутом.

Часть первая

Происхождение комедии

Глава 1

Вилль-дю-Пер, городок в южной Франции, 1096 г.

В церкви звонили колокола.

Громкий, тревожный перезвон эхом разлетался по полуденному городку.

За четыре прожитых здесь года я лишь дважды слышал, чтобы колокола звонили средь бела дня. В первый раз – когда пришло известие о смерти королевского сына. Во второй – когда через город пронесся отряд соперника нашего господина. Пронесся, оставив убитыми восемь человек и сожженными до основания чуть ли не все жилища.

Что происходит?

Я метнулся к окну постоялого двора, который держал вместе со своей женой, Софи. Люди, многие с инструментами, сбегались на площадь. "Что случилось? – вопрошали они. – Кому нужно помочь?"

Затем всеобщее внимание обратилось к Арно, владельцу небольшого участка у реки. Промчавшись по мосту на своем муле, он вытянул руку в сторону дороги и закричал:

– Идут! Они идут! Они уже почти здесь!

С востока вдруг долетел разноголосый гул. Я перевел взгляд на деревья, прищурился... и разинул рот. Господи, мне это снится, сказал я себе. Ведь в наших краях появление странствующего торговца с тележкой уже считалось событием. Я моргнул... и еще раз...

Такого скопления народа видеть мне еще не приходилось! Теснясь на ведущей в селение узкой дороге, гудящая людская масса вытянулась насколько хватало глаз.

– Софи, сюда! Быстрее! – крикнул я. – Тут такое...

Жена, с которой мы прожили уже три года, подбежала ко мне. Золотистые волосы прикрывала белая шапочка.

– Матерь Божья... Хью...

– Это армия, – пробормотал я, сам еще не веря увиденному. – Армия Крестового похода.

Глава 2

Призыв папы долетел даже до нашего городка, Вилль-дю-Пер. Мы уже слышали о людях, которые, побросав семьи и нашив на одежду крест, движутся по направлению к Авиньону. И вот они здесь... армия крестоносцев идет маршем через Вилль-дю-Пер!

Но какая армия! Запрудившие дорогу несметные толпы скорее походили на сброд, о котором говорилось в писаниях Исайи и Иоанна. Мужчины, женщины, дети, вооруженные дубинками и захваченными прямо из дому орудиями мирного труда. Сколько их там было? Тысячи. Никакой единой формы, никаких доспехов – только лишь пыльные красные кресты, неуклюже нашитые или намалеванные краской на драных рубахах. И во главе этого сброда не какой-нибудь доблестный герцог или король в украшенной гербом кольчуге, гордо восседающий на благородном коне, нет – маленького росточка человечек в домотканой монашеской рясе, босоногий, лысоватый, в соломенной шляпе вместо короны, ехал впереди на обыкновенном муле.

– Если они чем напугают и обратят в бегство турок, то лишь своим ужасным завыванием, – заметил я, качая головой, – а уж никак не мечами.

На наших с Софи глазах колонна достигла каменного моста на окраине городка. Молодежь и старики, мужчины и женщины, с пиками, булавами и древними мечами, некоторые в ржавых рыцарских доспехах. Телеги, тачки и повозки, усталые мулы и оторванные от плуга лошади. Тысячи и тысячи.

Жители городка замерли, в изумлении тараща глаза. Выбежавшие вперед дети пританцовывали возле монаха. Ничего подобного никто из нас прежде не видел. Здесь никогда ничего не происходило!

1
Джеймс Паттерсон, Эндрю Гросс: Шут 1
Пролог: Находка 1
Часть первая: Происхождение комедии 1
Глава 1 1
Глава 2 1
Глава 3 2
Глава 4 2
Глава 5 3
Глава 6 4
Глава 7 4
Глава 8 5
Глава 9 5
Глава 10 6
Глава 11 6
Глава 12 7
Глава 13 7
Глава 14 8
Глава 15 8
Глава 16 9
Глава 17 9
Глава 18 10
Глава 19 10
Глава 20 11
Часть вторая: Черный крест 11
Глава 21 11
Глава 22 12
Глава 23 12
Глава 24 12
Глава 25 13
Глава 26 13
Глава 27 13
Глава 28 14
Глава 29 15
Глава 30 15
Глава 31 15
Глава 32 16
Глава 33 16
Глава 34 17
Глава 35 17
Глава 36 18
Глава 37 19
Глава 38 19
Глава 39 19
Глава 40 20
Глава 41 20
Глава 42 21
Глава 43 21
Глава 44 22
Глава 45 22
Глава 46 23
Глава 47 24
Глава 48 24
Глава 49 24
Глава 50 25
Глава 51 26
Глава 52 26
Глава 53 26
Глава 54 27
Глава 55 27
Глава 56 28
Глава 57 28
Глава 58 28
Часть третья: Среди друзей 29
Глава 59 29
Глава 60 29
Глава 61 30
Глава 62 30
Глава 63 31
Глава 64 32
Глава 65 32
Глава 66 33
Глава 67 33
Глава 68 34
Глава 69 34
Глава 70 35
Глава 71 35
Глава 72 35
Глава 73 36
Глава 74 36
Глава 75 36
Глава 76 37
Глава 77 37
Глава 78 37
Часть четвертая: Сокровище 38
Глава 79 38
Глава 80 38
Глава 81 39
Глава 82 39
Глава 83 40
Глава 84 40
Глава 85 41
Глава 86 41
Глава 87 42
Глава 88 42
Глава 89 43
Глава 90 43
Глава 91 44
Глава 92 44
Глава 93 45
Глава 94 45
Глава 95 46
Глава 96 46
Глава 97 47
Глава 98 47
Глава 99 47
Глава 100 48
Глава 101 48
Глава 102 49
Глава 103 49
Глава 104 50
Глава 105 50
Глава 106 50
Глава 107 51
Глава 108 51
Глава 109 51
Глава 110 52
Глава 111 52
Глава 112 52
Глава 113 53
Глава 114 53
Глава 115 54
Глава 116 54
Глава 117 54
Глава 118 55
Глава 119 55
Часть пятая: Осада 55
Глава 120 55
Глава 121 56
Глава 122 56
Глава 123 57
Глава 124 57
Глава 125 57
Глава 126 58
Глава 127 58
Глава 128 59
Глава 129 59
Глава 130 60
Глава 131 60
Глава 132 60
Глава 133 61
Глава 134 61
Глава 135 62
Глава 136 62
Глава 137 63
Глава 138 63
Глава 139 63
Глава 140 64
Глава 141 64
Глава 142 64
Глава 143 65
Глава 144 65
Глава 145 66
Глава 146 66
Часть шестая: Последние права 66
Глава 147 66
Глава 148 67
Глава 149 67
Глава 150 68
Глава 151 68
Глава 152 68
Глава 153 69
Эпилог 69
Глава 154 69