Выбрать главу

  Кейт впервые заявила о своей любви вслух. И ей это нравилось! То есть нравилось бы говорить о своих чувствах, если бы Ланс не был обручен с другой, поправила она себя.

  — Ох, Кейт, — посочувствовала Бекки.

  — Он даже не видит во мне женщину, — пожаловалась Кейт.

  — Ну, это легко исправить, — оживилась подруга.

  — Как?

  — Приезжай ко мне в магазин, и скоро ты сама себя не узнаешь.

  — Разве? — с сомнением протянула Кейт. — У нас ничего не вышло, когда мы пробовали в последний раз. Помнишь?

  С макияжем и в одежде, которую выбрала для нее Бекки, Кейт чувствовала себя крайне неуютно, поэтому она прямиком отправилась домой и вернулась к более привычному для себя стилю. После этого девушка сразу же ощутила уверенность в своих силах. Или нет?..

  — Я даже не представляю, как теперь поступать, — вновь посетовала она.

  — Никто не сможет решить, что для тебя лучше, кроме тебя самой. Но на твоем месте я бы изменила прическу и купила новые наряды, а после этого забыла бы обо всем, что было, и отправилась на поиски новой любви.

  — Мне предстоит проработать у Ланса еще две недели.

  —  Почему?

  —  Ну, не могу же я просто взять и уйти, бросив его одного.

  — Тогда еще лучше, — заявила Бекки. — Ты вернешься в офис женщиной, которая будет выглядеть на миллион баксов, а потом уволишься. Вот увидишь, это поможет тебе сохранить хотя бы остатки гордости.

  Спасет ли ее гордость, если она вернется, а Ланс увидит в ней не просто свою помощницу, но женщину?

  По крайней мере попробовать стоит.

  — Я еду к тебе, — решительно сказала Кейт.

  — Чудненько, — обрадовалась Бекки. — В магазине обсудим все детали. У меня как раз есть белое вино. Надеюсь, к твоему приходу оно успеет охладиться.

  — Спасибо, Бекки, — с чувством произнесла Кейт.

  — За что?

  — За то, что ты есть. Ты всегда готова выслушать меня и не считаешь глупышкой.

  — Однако ты и правда глупышка, — ласково сказала подруга и вздохнула. — А если откровенно... Почему я должна считать тебя глупышкой? Я тоже влюблялась и знаю, каково тебе сейчас.

  Кейт в очередной раз порадовалась, что у нее есть такая подруга, как Бекки.

  — Я никогда и никого прежде не любила.

  — Серьезно? — удивилась подруга. — Что, даже в школе?

  — Ну, была парочка увлечений.

  Кейт и Бекки дружили, казалось, уже целую вечность. Бекки была ей как сестра. Она принимала Кейт такой, какой та была. Дома братья всегда дразнили девочку. «Пустила нюни», — говорили они, стоило ей хоть немного всплакнуть от избытка чувств, а мать вечно была недовольна дочерью.

  — Только сейчас все иначе. И не спрашивай меня почему, — поспешно продолжила Кейт. — Я не в состоянии это объяснить, но с Лансом Броуди все совершенно по-другому.

  — Я это знаю. Ты никогда ни о ком так много не говорила, как о нем.

  — Я тебе надоела, да? — с опаской поинтересовалась девушка. Бекки засмеялась, и ее смех заставил Кейт улыбнуться.

  — Нет, ты не прожужжала мне все уши. Просто ты влюблена. Я понимаю. — Она помолчала. — Мне жаль, Кейт, что твои чувства остались безответными.

  Мне тоже, подумала Кейт, а вслух сказала:

  — Наверное, он просто не создан для меня.

  — Может быть. Когда тебя ждать? — сменила тему Бекки.

  — Буду примерно через двадцать минут. Я только что ушла с работы, не отпросившись.

  — Вот как? — воскликнула подруга. — Ну, тогда ты точно готова к переменам.

  — С чего ты это взяла?

  — Ты поступаешь, как бунтарка.

  — Да, наверное, — подумав, согласилась Кейт. — Может, женитьба Ланса наконец-то меня встряхнет.

  — Точно! Тебе давно пора просыпаться и действовать, а не витать в облаках.

  Они попрощались. Кейт вела машину, не думая о Лансе или о компании. Она постаралась сконцентрироваться на себе и на той новой женщине, которой она собиралась стать. Наверное, стоило измениться много раньше.

  На заводе все окутал дым и было жарко. Пожар бушевал почти три часа, прежде чем пожарные смогли справиться с огнем.

  Фрэнк общался с представителями прессы. Митч не отвечал на звонки Ланса. Должно быть, он был на деловой встрече, поэтому Ланс оставил ему сообщение на голосовой почте.

  — Ну, что там у нас? — обратился Ланс к Фрэнку. —  Никто не пострадал?

  — Четыре человека.

  — Ты уже поговорил с членами их семей?

  — Сразу, как только мы узнали, кто именно ранен. Они в больнице. Я отправил к родным Джей Пи. Он успокоит их и предупредит, что волноваться не о чем, включая выплаты по страховке. Он будет докладывать мне по электронной почте, как идут дела.

  — Хорошо. Думаешь, нам придется на время приостановить производство?

  Фрэнк почесал лысеющий затылок.

  — Пока сложно что-нибудь утверждать. Мне нужно поговорить с шефом пожарных.

  — Когда?

  — Постараюсь как можно скорее.

  — Перекачка нефти на завод прекращена?

  — Это самое первое, что мы сделали. Кстати, мы проверили показания датчиков до пожара, Все было в норме. Я пришлю тебе имена парней, которых нужно бы вознаградить — они сделали сверх того, что входило в их должностные обязанности.

  — Я посмотрю, — кивнул Ланс. Раздался звонок мобильного телефона. — Это Митч, — сообщил он, бросив взгляд на определитель.

  — Пойду попробую переговорить с начальником пожарных, — сказал Фрэнк.

  — У нас тут пожар случился на главном заводе, — сразу начал Ланс, не здороваясь.

  — Все в порядке? — встревожился Митч. — Люди не пострадали? Каков размер ущерба?

  — Пока нельзя сказать точно, но вроде все обошлось. Как ты думаешь, это как-нибудь на нас повлияет? Может ли сенатор запретить бурение новых скважин?

  — Если потребуется, я улажу вопрос, но, полагаю, все останется по-прежнему. Я как раз собираюсь к нему в офис.

  — А я постараюсь навести порядок здесь. Созову пресс-конференцию... Ладно, Митч. Меня уже ждут.

  — Давай. Я позвоню тебе после разговора с сенатором.

  Братья попрощались. Затем Ланс отправился к месту аварии — оценивать причиненный ущерб. Работники предприятия не расходились — всем не терпелось услышать решение руководства, так как от него зависело, будет приостановлено производство или нет, что, в свою очередь, влияло на размер квартальной премии.

  Ланс набрал номер Кейт. В ситуациях, подобных этим, обычно именно она выступала своеобразным центром, снимающим текущие проблемы, если босс был занят.

  Его звонок был перенаправлен на голосовую почту. Именно в эту минуту Ланс отчетливо осознал всю серьезность намерения Кейт уйти из компании.

  — Это Ланс. Мне срочно нужна твоя помощь. На главном заводе пожар. Перезвони мне сразу, как только получишь мое сообщение.

  Девушка в приемной, принимающая звонки, была недостаточно опытна, чтобы справиться со всем самостоятельно. Конечно, могли бы подключиться секретари его заместителей, но обычно Ланс возлагал на Кейт обязанность договориться с ними о помощи. Похоже, пришло время научиться делать все самому. Без Кейт.

  Ланс позвонил в финансовый отдел и попросил направить в приемную дополнительных работников. После этого он разослал всем сотрудникам короткую записку, запрещая им напрямую общаться со средствами массовой информации. Затем вернулся к месту аварии.

  Фрэнк стоял рядом с командиром пожарного расчета. Он помахал Лансу рукой.

  — Ланс, это бригадир Ингл, — представил пожарного Фрэнк.

  — Примите мою благодарность за то, что сумели оперативно справиться с огнем, — сказал Ланс, пожимая тому руку.

  — Это наша работа, — сказал Ингл. — Но все равно спасибо.

  — Что можете сказать насчет причин возгорания? — спросил у него Ланс.

  — Уже проведено небольшое расследование. Сначала мы сочли, что пожар возник из-за взрыва. Мы расспросили людей, бывших неподалеку от места возгорания, но они утверждают, что ничего такого не слышали.

  — Действительно странно. Какие еще есть версии?

  — Я вызвал наших экспертов. Они приедут и проведут здесь тщательную проверку. Один из моих ребят сказал мне, что он, кажется, заметил какие-то канистры.

  — Что за канистры?

  — Пока ничего конкретного утверждать нельзя. Я говорю только то, что стало известно. Но я попросил включить в команду экспертов специалистов по поджогам.

  — Да, дела, — нахмурился Ланс. — Мне нужно сообщить обо всем в страховую компанию. Думаю, им будет интересно поговорить с этими специалистами.

4