Выбрать главу

  — Я очень на тебя рассчитываю. И благодарен за помощь.

  — Разве не для этого существуют друзья?

  — Конечно.

  — Кстати, если уж мы друзья... До меня тут дошли слухи о твоей помолвке.

  Ланс машинально покосился на дверь, ведущую в приемную. Она была открыта. Прислушавшись, можно было даже разобрать, как стучат пальчики Кейт по клавиатуре.

  — Пока все довольно запутано.

  — Ну, с женщинами всегда так.

  Ланс рассмеялся.

  — Ты абсолютно прав. Но я не могу тебе ничего рассказать, пока не поговорю с леди, имеющей самое непосредственное отношение к этому событию.

  — Понял, — нисколько не обиделся его собеседник.

  — Ты настоящий друг, Дариус.

  Только Ланс закончил разговор, как в кабинет вошла Кейт.

  — Маркус сказал, что хотел бы поговорить с тобой немного позже.

  — Хорошо. Что-нибудь еще?

  — Да. Курьер доставил пакет и предупредил, что это срочно.

  Ланс протянул руку, однако пакет брать не спешил. Должно быть, это браслет, который он заказал для Кейт, — ему хотелось сделать ей какой-нибудь подарок.

  — Закрой, пожалуйста, дверь.

  — Нет, — немедленно возразила Кейт. — Люди заметят закрытую дверь и мое отсутствие на рабочем месте и сразу вообразят невесть что, тем более все знают, что до сих пор дверь всегда была открыта.

  — Кейти, о чем ты думаешь?

  Она нахмурилась, однако ее щеки залил предательский румянец.

  — Ни о чем.

  Она повернулась, но Ланс уже вскочил со своего места. Перед самым ее носом он захлопнул дверь, телом отрезая девушке путь к отступлению.

  — Повернись.

  Она неохотно подчинилась.

  — Неужели так сложно выполнить мою маленькую просьбу?

  — Что-то ты в последнее время раскомандовался.

  — Именно поэтому я тебе нравлюсь, — заявил Ланс, глядя на нее со значением.

  Вспомнив прошлую ночь, когда он так же отдавал приказы, а она безропотно подчинялась, Кейт вспыхнула.

  — Что теперь?

  — Думаю, тебе стоит самой открыть этот пакет, потому что он — для тебя.

  — Ланс, — запротестовала она.

  Босс молча указал ей на свое кресло. Кейт просительно посмотрела на него, но Ланс был неумолим.

  Кейт вздохнула и подошла к его столу. Все это время Ланс не спускал с нее глаз. На Кейт были короткая черная юбка и полупрозрачная блузка. Распущенные волосы шелковистыми прядями спадали на плечи.

  Каждый день, начиная с того момента, когда Кейт полностью преобразилась, Ланс подмечал во внешности девушки что-то новое и влекущее, хотя, казалось бы, он должен был привыкнуть к ее новому облику. Но дни шли, а чувства, которые он начал испытывать к Кейт, становились все глубже и сильнее.

  — Почему ты так на меня смотришь? — поймав его взгляд, спросила она.

  Ланс пожал плечами.

  — Просто думаю о том, как мило ты выглядишь.

  — И вовсе нет, — смутилась Кейт.

  — Отвечать на комплименты мужчины принято несколько иначе, малышка.

  — Но я же вижу себя в зеркале каждый день и знаю, как выгляжу, — возразила она.

  Ланс подошел к ней и, взяв пальцами за подбородок, приподнял лицо.

  — Ты превратилась в настоящую красавицу, Кейт. Я не знаю, как такое возможно, но мне почему-то кажется, что ты хорошеешь с каждым днем.

  — Спасибо, Ланс. Когда я с тобой, то чувствую себя... такой женщиной, какой я всегда мечтала быть.

  — Я рад, что лично к этому причастен.

  Ланс взял пакет и проверил обратный адрес — на всякий случай. Это действительно был купленный им браслет. Он вскрыл обертку, и ему на ладонь упал маленький черный мешочек для хранения драгоценностей.

  — Я не очень-то хорошо умею заворачивать подарки, но дарю их с удовольствием. Это для тебя.

  Кейт вытянула шею. Ланс улыбнулся, открыл мешочек и осторожно вытряхнул что-то ей на ладонь.

  Кейт увидела браслет. Он блестел и переливался, пока она поворачивала его и так и эдак, рассматривая восхищенными глазами. Зажав подарок в кулачке, она подняла взгляд на Ланса.

  — Спасибо. Он такой красивый. Но почему ты решил мне его подарить?

  — Чтобы, надевая его, каждый раз ты вспоминала меня.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

  Кейт провела весь день, любуясь браслетом и размышляя о своих отношениях с Лансом. Они настолько превосходили ее собственные грезы, что в какой-то момент ей стало трудно верить в происходящее. Неужели все это наяву, а не во сне?!

  Она старалась убедить свое сердце забыть о том, что Ланс — именно тот самый мужчина, о котором она мечтала всю жизнь. Она говорила себе, что еще ничего не решено, так как он не поговорил со своей невестой и не отменил свадьбу. Конечно, Ланс обещал позаботиться об этом, и она ему верила, но Кейт хотелось бы знать наверняка.

  Она снова оторвалась от работы, чтобы дотронуться до браслета. Это действительно была прекрасная ювелирная работа. Но главная ценность заключалась не в этом. Единственным мужчиной, который когда-либо дарил Кейт драгоценности, до этого дня был ее отец, преподнесший дочери бриллиантовые серьги в честь окончания школы.

  Но сегодняшний подарок — совершенно особый. И хотя разум советовал ей не придавать этому большого значения, сердце с ним не соглашалось. И Кейт была целиком на стороне своего сердца.

  — Кейт, не могла бы ты ко мне зайти?

  Схватив блокнот, она зашла в кабинет к Лансу.

  Рабочий день закончился, и многие сотрудники уже покинули офис.

  — Ты меня звал?

  Кейт замерла, заметив на его столе корзинку для пикника и открытую бутылку вина, охлаждающуюся в ведерке со льдом.

  — Не хочешь со мной поужинать?

  — Надеюсь, босс не заметит моего отсутствия.

  — По этому поводу можешь не беспокоиться. Я уже обо всем с ним договорился.

  Они улыбнулись друг другу.

  Кейт закрыла дверь, чтобы те, кто еще оставался, не могли их видеть. Ее отношения с Лансом были еще слишком хрупкими, и в них было слишком много личного, чтобы стоило оповещать весь мир.

  — Тогда я с радостью принимаю твое приглашение. Как ты сумел незаметно пронести все это мимо меня?

  Ланс налил вино в бокал и протянул его Кейт.

  — У меня свои секреты.

  — Я в этом не сомневаюсь. В любом случае твой сюрприз удался.

  — Я на это и рассчитывал.

  У Кейт было мало опыта в отношениях с мужчинами, и она терялась в догадках, чего следует ожидать. Раньше она была незаметной серой мышкой, поэтому все, что происходило сейчас, было для нее как откровение.

  — Спасибо, — еще раз поблагодарила она.

  — Не за что. Я хотел, чтобы эта ночь стала для тебя незабываемой.

  Кейт неуверенно улыбнулась, а затем, подчиняясь какому-то импульсу, встала на цыпочки и поцеловала его — ей хотелось сделать это весь день.

  Ланс удержал девушку и вернул поцелуй.

  — Никогда не думал, что совместная работа с тобой когда-нибудь превратится в пытку.

  — О чем ты говоришь?

  — О том, что видеть тебя весь день, не имея возможности посадить на свой стол и заняться с тобой любовью, — разве это не пытка?

  Кейт почувствовала его губы на своей шее.

  — Что бы ты хотел сделать еще? — шепотом спросила она. Ее воображение ясно нарисовало картину, описанную Лансом.

  — Много-много всего. А чего хотелось бы тебе, Кейти? Не поделишься со мной своими фантазиями?

  — Здесь?

  — А что? Начать мы можем и здесь.

  — Тогда сними рубашку.

  Кейт начала мечтать об этом сразу, как только они стали любовниками, — зайти в кабинет к Лансу и увидеть его без рубашки.

  Глаза его потемнели. Он поднял руки к пуговицам, задев ее грудь. Кейт вспыхнула от этого мимолетного контакта.

  Ланс расстегнул пуговицы и сказал:

  — Теперь твоя очередь.

  Кейт покачала головой.

  — Сейчас мы говорим о моих фантазиях.

  — Верно, но мне нужен какой-нибудь стимул.

  — Если я сниму свою блузку...

  — Я стану твоим послушным рабом, — немедленно откликнулся он.

  Кейт закусила губу и сделала вид, что раздумывает над его предложением. Затем на ее губах заиграла улыбка, и она потянула блузку вверх.

  — Ты прелесть, — заявил Ланс. Приставив палец к ложбинке между грудями, он опустил его вниз и снова поднял вверх, к застежке кружевного бюстгальтера. Затем одним незаметным движением расстегнул его.

  Кейт не шелохнулась, словно замерев на пороге чего-то волшебного, невероятного.

  Подушечкой большого пальца Ланс потер место, над которым была застежка. Затем его пальцы нырнули под чашечки все еще прикрывавшего грудь бюстгальтера, едва касаясь ее кожи, но Кейт тут же ощутила, как по телу побежали огненные ручейки.

15