Выбрать главу

ОБМАНУВШИЕ СЕБЯ

Шерон КЕНДРИК

Перевод с английского А. Георгиева. OCR Eleanorlib

Анонс

     Меган, ассистентка великолепного и влиятельного Дэна Макнайта, согласилась сыграть роль его "подружки". Всего-то на два дня. Она даже не задумывалась о том, что из этого выйдет...

ГЛАВА ПЕРВАЯ

     Все началось с письма.

     Меган подержала конверт на ладони, внимательно глядя на него. И решила: любовное письмо.

     Конверт розовый, и вид у него какой-то ухоженный; чувствуется, что в кармане его не мяли. Аккуратный почерк. Писавший воспользовался хорошей ручкой и дорогими чернилами.

     Меган перевернула конверт и улыбнулась. Просто поразительно - ее холодный, требовательный шеф опять получил вот такое экстравагантное письмо!

     Ну, кто бы мог подумать? Мистер Айсберг получает любовные послания! От этого он становится почти похож на человека!

     Правда, в последнее время ему перестало подходить его прозвище. Он все время как на иголках. Раздражителен. Скован.

     А отчего - остается загадкой.

     Меган проработала с Дэном Макнайтом в "Софтшер" почти три месяца - и до сих пор принуждала себя к сдержанности. Персонал в компании молодой, склонный к сплетням, и здесь едва ли не до неприличия хорошо платят.

     Да уж, должность в компьютерной фирме такого масштаба на дороге не валяется, и Меган ежедневно благодарила судьбу. Все верно, некоторые женщины начинают ухмыляться, когда ты им говоришь, что работаешь ассистенткой, причем у мужчины. Но это уже их проблемы, а не ее! "Софтшер" - динамичная американская фирма, которая не скрывает, что ее цель - абсолютное господство на рынке программного обеспечения. Здесь привыкли уверенно смотреть в будущее и девяносто процентов персонала - мужчины.

     Теоретически - идеальное место для одинокой девушки. Одно плохо: большинство мужчин похожи друг на друга как близнецы. И их вид как-то мало вдохновляет.

     И только один выбивается из массы. Этот один - Дэн Макнайт. Шеф Меган не просто не соответствует стандарту - стереотип отлетел от него и разбился вдребезги.

     В компьютерном мире, как правило, носят длинные волосы, забранные в хвостик, а Дэн регулярно ходит в парикмахерскую и каким-то образом ухитряется добиться того, что его волосы никогда не бывают ни чересчур короткими, ни чересчур длинными.

     Подавляющее большинство сотрудников компании ходят в джинсах и футболках, а некоторые сбрасывают туфли, усаживаясь за рабочий стол. Но только не Дэн. Он всегда аккуратно причесан, носит серые костюмы отменного покроя, и вообще он такой подтянутый, без единой складочки, словно сошел со страницы модного журнала.

     Но - увы! - Меган не находит его привлекательным!

     Она повертела письмо и с неудовольствием повернула голову, когда дверь кабинета распахнулась и появился Дэн Макнайт собственной персоной, Меган тут же выпрямилась в кресле - совсем как в школе, когда в класс неожиданно входил директор.

     Кстати, подумала она, Дэн действительно чем-то напоминает ей директора школы. Есть в нем какая-то стальная решимость, означающая, что он привык добиваться своего, даже не прилагая к тому видимых усилий.

     Он очень высок, строен, волосы темные, строгие серые костюмы соответствуют цвету его глаз. И только губы не совсем такие, какие должны быть у безукоризненно сдержанного мужчины. Они полные, как у южанина, и слишком чувственные, по мнению Меган, чтобы принадлежать Дэну Макнайту.

     - Так какой же он?

     Этот вопрос не раз задавала соседка Меган по дому, и Меган затруднялась ответить. Он всегда смотрит на людей настолько холодно, настолько изучающе, что невозможно догадаться, чем он живет в данную минуту. И уж конечно, не стоит допытываться.

     Меган знала, что он холост, живет в богатом квартале на окраине Лондона и считается одним из самых мощных умов, занятых в компьютерном бизнесе. Но этими сведениями собранная ею информация и ограничивалась. Конечно, в высоких доходах шефа, интеллекте и привлекательности сомневаться никак не приходилось. Равно как и в его плохом характере.

     - Доброе утро, Дэн, - вежливо сказала она.

     Звук ее голоса вывел его из глубокой задумчивости. Макнайт пронзил девушку взглядом, словно силясь вспомнить, кто она такая, затем приветливо улыбнулся и прикрыл дверь кабинета.

     Он уже пришел к выводу, что новая ассистентка его вполне устраивает. Она трудолюбива, инициативна. И у нее приятная внешность, хотя красавицей с обложки ее не назовешь.

     Дэн прищурился и против воли слегка улыбнулся. Ясно, что легкомыслие ей не свойственно.

     Доказательства тому можно увидеть хоть сейчас. Скромные бежевые брюки и бесформенный кремовый свитер в сочетании с естественной бледностью лица делают ее облик неброским. Дэну не нравилось, когда девушки служат декорацией для офиса, и в этом отношении Меган полностью отвечает его требованиям.

     Другие члены совета директоров "Софтшер" совершили ошибку: наняли секретарш, больше всего похожих на потерявших работу актрис. А Дэн тем временем с мрачным злорадством наблюдал, как эти начальники силились сосредоточить свое внимание на документах и отвести взгляд от пары изумительных ножек.

     - Здравствуйте, Меган, - отозвался Дэн, кладя портфель на стол.

     - Как вам понравился спектакль? - поинтересовалась она.

     Дэн нахмурился. Неужели он вчера сказал ей, что собирается в театр?

     - Пьеса... грамотно написана.

     - Я уверена, автор был бы польщен, услышав вашу блестящую характеристику, - заметила Меган и ослепительно улыбнулась. - Я только на прошлой неделе ходила на этот спектакль. По-моему - супер!

     - Да? Интересная оценка.

     Его ледяной взгляд вполне соответствовал равнодушному тону. Он тихо вздохнул. Если Меган Филипс есть в чем упрекнуть, так это в ее неудержимой склонности трепаться. Она болтает о чем угодно и когда угодно. Постоянно. Ее интересуют его музыкальные вкусы, мнения о газетах, о состоянии экономики...

     А иногда - к своему ужасу! - он замечал, что в самом деле обсуждает с ней подобные вопросы.

     Дэн помрачнел.

     - Если театральную тему мы исчерпали, то, может быть, займемся делом?

     Меган поняла: Дэн недвусмысленно предлагает ей заткнуться. Беда в том, что сделать это Меган крайне трудно. Выросла она в большой и шумной семье. Во всяком случае, так она объясняла свою слабость.

     - А может, я сначала сварю кофе? - с надеждой предложила Меган.

     Его взгляд был неумолим.

     - На меня не рассчитывайте. Я только что позавтракал.

     - А-а, ладно. Кстати, посмотрите, что сегодня вам принесли с почтой. - Она взмахнула пухлым розовым конвертом.

     Дэн рассеянно промычал что-то неразборчивое. Потом молча повесил в шкаф пиджак, не забыв разгладить невидимую складку, но Меган заметила, как губы шефа сжались.

     - Да, я посмотрю, - наконец сказал он. - Будьте добры, положите ко мне на поднос.

     Внезапно Меган заинтересовалась по-настоящему. Ясно, что это письмо способно здорово потрепать кому-то нервы, и потому оно заслуживает со стороны Дэна чего-то большего, чем лишь беглый взгляд.

     - Так вы прочитаете?

     Дэн повернулся на каблуках, и в его серых глазах сверкнула злость: Меган ведет себя точь-в-точь как его мать!

     - Прошу прощения?

     - Ну, я просто обратила внимание, что уже было несколько таких же конвертов...

     - И что же?

     - А вы даже не удосужились вскрыть их, - договорила Меган.

     - "Не удосужился"? - Дэн раздраженно тряхнул головой. - Вы хотите сказать, что я был невнимателен, небрежен? Нет, я решил, что не буду их читать.

     Любопытство Меган достигло высшей точки. Кто же, находясь в здравом уме, устоит перед искушением поинтересоваться содержанием любовного письма?

     - Почему же, позвольте спросить?

     - Нет, не позволю! Компания платит вам за то, чтобы вы исполняли мои поручения, а не допрашивали меня! Напомните мне, пожалуйста, Меган, что у нас сегодня с утра на повестке дня. И положите письмо туда, куда я попросил. Вот и умница.

     Покровительственная интонация покоробила Меган, но она не подала вида, напомнив себе, что ее оклад в "Софтшер" стоит больше, чем мгновенный эмоциональный всплеск. Поэтому она, скрипнув зубами, очаровательно улыбнулась.

1